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Mariana Mazzucato: una economista revolucionaria

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Profesora de Economía de la Innovación y Valor Público en el University College London (UCL), Mazzucato ha desafiado las ideas tradicionales sobre el sector público y privado, proponiendo un enfoque más activo y colaborativo para enfrentar los desafíos económicos y sociales contemporáneos

07 Jun 2024

5 Min de lectura

Mariana Mazzucato es una economista ítalo-estadounidense reconocida por sus innovadoras teorías sobre el papel del Estado en la economía y la creación de valor. Profesora de Economía de la Innovación y Valor Público en el University College London (UCL), Mazzucato ha desafiado las ideas tradicionales sobre el sector público y privado, proponiendo un enfoque más activo y colaborativo para enfrentar los desafíos económicos y sociales contemporáneos.

 

Mariana Mazzucato nació en Roma en 1968, pero creció en Princeton, Nueva Jersey, donde su padre era profesor de Física en la Universidad de Princeton. Su formación académica es impresionante, con una licenciatura en Historia y Economía de la Universidad de Tufts y un doctorado en Economía de la New School for Social Research en Nueva York.

 

Su carrera académica comenzó en la Universidad de Denver, y posteriormente ocupó puestos en la Open University y en la Universidad de Sussex, donde dirigió el Grupo de Investigación sobre Políticas de Ciencia y Tecnología. En 2014, se unió a la UCL como fundadora y directora del Instituto de Innovación y Propósito Público (IIPP), una institución que busca redefinir las políticas económicas y de innovación para el beneficio público.

 

Mazzucato ha sido asesora de numerosos gobiernos y organizaciones internacionales, incluyendo la Comisión Europea, la OCDE y la ONU. Ha sido reconocida con varios premios, como el Premio Leontief por Avances en la Frontera del Pensamiento Económico y el Premio John von Neumann.

 

Mariana Mazzucato y el Estado Emprendedor

 

Uno de los conceptos más influyentes desarrollados por Mazzucato es el del "Estado emprendedor". En su libro The Entrepreneurial State: Debunking Public vs. Private Sector Myths (2013), argumenta que el Estado puede ser un motor crucial de innovación y crecimiento económico. Contrario a la creencia popular de que la innovación es exclusivamente impulsada por el sector privado, Mazzucato demuestra cómo el sector público ha jugado un papel fundamental en financiar y desarrollar tecnologías revolucionarias.

 

Por ejemplo, tecnologías clave en el iPhone, como internet, GPS y la pantalla táctil, fueron inicialmente desarrolladas con financiamiento público. Mazzucato sostiene que, además de financiar investigaciones, el Estado debe tener un rol activo en la dirección de estas inversiones hacia áreas estratégicas que aborden desafíos sociales, como el cambio climático y la desigualdad.

 

Otros trabajos de Mariana Mazzucato

 

En su libro The Value of Everything: Making and Taking in the Global Economy (2018), Mazzucato explora cómo se crea y mide el valor en la economía. Critica la tendencia de considerar como valiosas actividades que en realidad no generan valor real para la sociedad, como ciertas prácticas financieras. Propone una redefinición del valor que destaque actividades que verdaderamente contribuyan al bienestar social y económico.

 

Para Mazzucato, es esencial distinguir entre creación de valor y extracción de valor. La creación de valor implica actividades que generan productos y servicios útiles, mientras que la extracción de valor se refiere a actividades que capturan valor sin contribuir al crecimiento económico o al bienestar social, como ciertas operaciones especulativas en los mercados financieros.

 

Otra contribución importante de Mazzucato es su enfoque en las "misiones de innovación". Inspirada por las misiones espaciales de la NASA, propone que los gobiernos deberían establecer objetivos ambiciosos y claramente definidos para orientar la inversión y la innovación hacia la resolución de problemas importantes. Estas misiones pueden abordar desafíos globales como el cambio climático, la salud pública y la sostenibilidad.

 

Este enfoque no solo impulsa la innovación, sino que también promueve la colaboración entre el sector público, privado y la sociedad civil. Al definir misiones claras, los gobiernos pueden movilizar recursos y coordinar esfuerzos para lograr avances significativos en áreas cruciales para el desarrollo sostenible y el bienestar global.

 

Las ideas de Mazzucato han tenido un impacto significativo en la formulación de políticas en varios países y organizaciones internacionales. Su enfoque ha sido adoptado por la Comisión Europea en su programa de investigación e innovación Horizonte Europa, que incluye misiones específicas para abordar problemas como el cáncer y el cambio climático.

 

Sin embargo, sus teorías también han sido objeto de críticas. Algunos economistas argumentan que el Estado no siempre es eficiente en la asignación de recursos y que la intervención gubernamental puede llevar a distorsiones del mercado. Otros creen que su visión podría sobreestimar la capacidad del Estado para dirigir la innovación y el desarrollo económico.

 

Pese a las críticas, el trabajo de Mariana Mazzucato ha abierto un debate crucial sobre el papel del Estado en la economía moderna. Su defensa de un Estado activo, que no solo facilita sino que también lidera el camino hacia la innovación y el crecimiento sostenible, ha inspirado a gobiernos y responsables de políticas a reconsiderar sus enfoques y estrategias.

 

Mariana Mazzucato ha revolucionado el pensamiento económico contemporáneo al desafiar las nociones tradicionales sobre el rol del Estado y la creación de valor. Su trabajo ha enfatizado la importancia de la inversión pública en innovación y la necesidad de redefinir el valor económico para abordar los desafíos globales. A medida que enfrentamos un futuro incierto con problemas complejos, sus ideas ofrecen un marco valioso para construir una economía más inclusiva, innovadora y sostenible.

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